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自动驾驶公司Waymo完成22.5亿美元融资,将推出Waymo Via项目

发布时间:2020-03-06    

   据VentureBeat报道,Google母公司Alphabet的自动驾驶汽车部门Waymo近日从多位投资者那里获得了巨额资金注入。

   Waymo从银湖资本、加拿大退休金计划投资委员会和穆巴达拉投资公司以及麦格纳国、Andreessen Horowitz、AutoNation和Alphabet获得了22.5亿美元的融资。这是该公司第一轮融资的初始募集。

   “我们一直以团队的方式来完成我们的使命,与OEM和供应商合作伙伴、运营伙伴以及服务的社区合作,建立和部署世界上最有经验的司机,”首席执行官John Krafcik说,“今天,我们正在扩大团队,增加金融投资者和重要的战略合作伙伴,他们带来了数十年的经验,投资并支持成功的技术公司构建变革性产品。通过与Alphabet一起注入资本和业务敏锐度,我们将加深我们在人员、技术和运营方面的投资,所有这些都将支持在全球范围内部署Waymo Driver。”

   此前,The Information的一份报告显示,Waymo的员工数量从大约一年前的800人增加了近一倍,达到1500人,即“Waymonauts”。该公司的年度成本估计约为10亿美元,而据报道其自动出租车业务Waymo One的年收入仅为数十万美元。迄今为止,Waymo没有透露乘坐过旗下600多辆车的客户数量,但去年12月Waymo表示,每月有超过1500人使用其叫车服务。自2017年推出该服务以来,该公司共提供了超过10万次的叫车服务。

   “Waymo是无人驾驶技术的领跑者,是唯一一家拥有公共叫车服务的无人驾驶汽车公司,并且正在成功地扩展其完全无人驾驶的体验,”银湖资本联合首席执行官Egon Durban在一份声明中表示,“我们非常认同Waymo致力于让我们的道路更安全的承诺,并期待着共同努力,帮助Waymo在美国和世界其他地方发展壮大。”

UBS:Waymo将在未来10年主导市场

   2009年,作为一项保密项目的一部分,谷歌首次在旧金山的道路上测试装有激光雷达传感器、雷达、摄像头和功能强大的车载计算机的自动驾驶汽车。2016年,该部门更名为Waymo,并由现代公司北美的前总裁兼首席执行官Krafcik领导,成为Alphabet旗下的子公司。

   Waymo One是Waymo自动驾驶打车服务的产品,在地理上的发展距离还没有超过凤凰城,但它正在逐步向美国其他地方推出。为此,2019年底,Waymo One在苹果应用商店推出了一款iOS应用,可以让用户从任何凤凰城地区的地点出发,7*24小时地提供服务。

与典型的叫车应用一样,用户也可以输入支付信息,并可以对乘车质量进行打分。

   在宣布与Lyft合作在凤凰城的叫车平台上部署10辆汽车后不久,Waymo透露,其部分出租车上不再有驾驶员。该公司表示,在Waymo早期的无人驾驶项目中,只有“几百名”乘客可以使用完全无人驾驶的交通工具。

由Google母公司Alphabet的Waymo开发的

   Waymo准备在未来几个月大幅扩大业务规模,有望向其车队增加62000辆克莱斯勒Pacifica小型货车,并已与捷豹路虎签署了一项协议,到2020年,将为该公司的2万辆捷豹I-Pace电动SUV配备该系统。(其中一些I-Paces目前正在旧金山的公共道路上进行测试。)

   Waymo还计划在今年晚些时候发布其最新的自动驾驶系统,即第五代Waymo Driver,该系统采用了新型激光雷达传感器设计,在成本效益方面取得了“突破”。第五代Waymo Driver还将拥有经过改装的雷达和视觉系统,以及包括除霜和刮水器元件在内的“全天候”功能以及车载计算能力的“重大升级”。

   据市场营销公司ABI称,2025年将有多达800万辆无人驾驶汽车上路。Research and Markets预计,到2030年,美国将有大约2000万辆无人驾驶汽车投入使用。如果Waymo保持目前的发展轨迹,瑞银投行(UBS)认为,该公司将在未来10年主导无人驾驶汽车市场,占据60%以上的市场份额。

   但这种说法可能过于客观——Yandex、特斯拉、Zoox、Aptiv、May Mobility、Pronto.ai、Aurora、Nuro和通用汽车的Cruise Automation都是Waymo自动驾驶汽车的竞争对手。去年夏天,戴姆勒还获得了中国政府的许可,可以在中国的公共道路上测试基于百度的阿波罗平台的自动驾驶汽车。

   总部位于北京的Pony.ai也筹集了数亿美元的风险投资,去年10月在加州尔湾推出了无人驾驶出租车试点项目。初创公司Optimus Ride在纽约市建立了一个无人驾驶航天飞机的舰队,成为第一个这样做的公司。

无人驾驶卡车需求强劲

   为了提高利润,Waymo最近宣布将开始在美国两个州的“有前途的”商业路线上测试自动驾驶卡车。装有Waymo技术栈的克莱斯勒Pacifica货车将在无人驾驶的Peterbilt卡车之前绘制道路图,这是一个名为Waymo Via的项目的一部分。Waymo将Waymo Via(今天正式宣布)描述为侧重于“各种形式的货物交付”,包括短途和长途交付,从跨州运输到本地交付。

   另外,Waymo积极绘制洛杉矶地图,研究拥堵状况,并将测试扩展到佛罗里达州的奥兰多、坦帕、迈尔斯堡和迈阿密之间的高速公路。在凤凰城地区,该公司正在UPS门店和当地的UPS分拣设施之间试点自动车辆包裹运输。

   无人驾驶卡车的需求强劲,预计今年全球销量将达到6700台,总计542.3亿美元,并将为物流业和航运业每年节省700亿美元,同时将生产率提高30%。

   除了节省成本外,人力短缺也是推动这一增长的部分原因。雷锋网了解到,2018年,美国卡车运输协会(American Trucking Associates)估计,为满足需求,在2018年,即使在美国运输部提议的对睡眠呼吸暂停患者筛查计划被搁置之后,仍需要50000多名卡车司机来满足需求。

   但Waymo还是有很多强大的竞争对手。Aurora在2月份就吸引了5.3亿美元的投资,估值超过20亿美元。还有自动驾驶卡车初创公司Ike,由前Apple、Google和Uber Advanced Technologies Group工程师创立,已筹集了5200万美元,还有风险投资支持的瑞典无人驾驶汽车公司Einride。

   同时,前Battery Ventures副总裁Paz Eshel和前Uber和Otto工程师Don Burnette最近为其创业公司Kodiak Robotics筹集了4000万美元。更不用说Embark了,它将无人驾驶系统整合到半挂系统中,并与亚马逊实施了货运试点计划,这还没有提及戴姆勒和沃尔沃等老牌自动驾驶卡车的解决方案。


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